Roomalaisten riesana – arvostelussa Assassin’s Creed: Originsin The Hidden Ones -laajennus

Lokakuun lopussa ilmestynyt Assassin's Creed: Origins tarjosi tekemistä kymmeniksi tunneiksi, mutta eihän pelkkä emopeli enää nykyaikana tahdo faneille piisata. Ubisoft ilmoittikin jo hyvissä ajoin jatkavansa salamurhaajien syntytarinaa kahdella tarinalaajennuksella. Näistä ensimmäisenä vuoronsa sai The Hidden Ones. Pätkän saa omakseen joko kympin kertamaksulla tai osana kausipassia.

The Hidden Ones jatkaa Originsin tarinaa muutaman välivuoden jälkeen. Teoksen päähahmo Bayek päätyy tarkastamaan Sinain alueelle perustetun salamurhaajaveljeskunnan tilaa, jossa asiat eivät mene täysin oppikirjan mukaan. Roomalaiset pitävät alueella kuria ja järjestystä egyptiläisten kustannuksella, mikä ei luonnollisesti käy päinsä. Bayekin tehtävänä on nitistää alkuperäisasukkeja riistävät valloittajat ja laittaa assassiinifirman sivukonttorin asiat kuntoon.

Koska laajennus jatkaa emopelin tarinaa, myös Bayekin taitojen oletetaan olevan kunnossa. Hahmon onkin syytä olla vähintään tasolla 38 ennen kuin Sinain alueelle on asiaa. Koska pelasin tarinan läpi alitasoisena, lisätarinan koluamista edelsi rapsakka kymmenen tunnin opiskeluretki. Kauniisti muotoiltuna hermoja raastavan ärsyttävä tasovaatimus on hämmentävä päätös, sillä minkäänlaista järkevää oikoreittiä kokemuspisteisiin ei ole. Mahdollisuus hahmon tason automaattiseen nostoon olisi tehnyt poikaa, vaikka ongelma toki onkin peruja omasta laiskuudesta emopelin tarinaa pelatessa.

Kun minimitaso on viimein saavutettu, The Hidden Ones tarjoaa hopealautasella lähes viiden tunnin edestä laadukasta Assassin’s Creed -menoa. Toiminta tuntuu kuitenkin turhan tutulta ja muuttumattomalta. Luotto perussapluunaan on hämmentävää aiempia osia pelanneelle, sillä etenkin Syndicate-osan Jack The Ripper -laajennus sekä Black Flagin Freedom Cry -paketti toivat mukaan täysin uudenlaisia elementtejä. Toisaalta on kuitenkin myönnettävä, että Origins on alkujaan niin toimiva paketti, ettei siihen mitään suuria muutoksia kaipaakaan.

Onneksi The Hidden Onesin sisältö on mallillaan. Sinain alue ei ehkä erotu kummoisesti pääalueesta, mutta vaikeusasteruuvia on tiukennettu sopivasti. Etenkin vallattavat linnakkeet vaativat tarkkaavaisuutta, sillä jopa Bayek murtuu miesylivoiman edessä. Myös muut sivutehtävät tarjoavat hauskaa puuhaa. Varsinkin päätarinaan viittaava juonipätkä kiehtoo ja sykähdyttää.

Pääjuoni on harmillisesti astetta heikommalla tolalla. Noin viiteen tuntiin ei kummoisia alustuksia saada mahtumaan, eikä Origins edes yritä pohjustaa vihollispäälliköitä. Salamurhat jäävät yllättäen koko laajennuksen heikoimmaksi osa-alueeksi. Vastaavasti etenkin pyramidin sisällä puikkelehtiminen nappaa täysin mukaansa.

Vaikka juonikuvio jättää toivomisen varaa murhakohteiden osalta, tekijätiimi on onnistunut paketin teemoissa erinomaisesti. Egyptiläiseen maailmaan sijoittuva tarina antaa pohtimisen aihetta tekemättä kuitenkaan kummastakaan osapuolesta syytöntä. Iltauutisten perusteella turhankin ajankohtainen ja ikuinen vääntö arvoista sekä maa-alueista tarjoaa mukavaa tuumailtavaa sellaisesta kiinnostuneelle. Onneksi tekijät eivät kuitenkaan ole päätyneet hieromaan teemoja pelaajan naamalle Assassin’s Creed IV: Black Flagin orjuuskysymyksen kaltaisella vimmalla.

The Hidden Ones on turvallinen lisäsisältöpaketti, joka tietää vahvuutensa eikä keksi pyörää uudelleen. Tiivis tarina, uusi alue, mainiot sivutehtävät ja muutamat yksittäiset tarinahetket onnistuvat perustelemaan hintalapun hyvin. Myöhemmin ilmestyvältä kakkospaketti The Curse of the Pharaohsilta soisi kuitenkin saavansa jo jotain uutta äimisteltävää.

The Curse of the Pharaohs -tarinalaajennus ilmestyy maaliskuun 13. päivä. Siihen palaamme myöhemmin.

Saatavilla: PC, PlayStation 4, Xbox One (testattu)
Ikäraja: 18 (PEGI)